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Focus sur le grand débat des forums en ligne

Rappel: Qu’est-ce qu’un forum? Un forum est un site de discussion où les personnes postent des messages et attendent des réponses de la part des autres utilisateurs sur des sujets très variés.

Il y a beaucoup de débats sur la pertinence des forums en ligne aujourd’hui, notamment à cause du changement de comportement des utilisateurs internet et du temps qu’ils « disposent » pour prendre part à ces discussions. Je vous donne ici mon point de vue.

1. Les forums sont les ancêtres des réseaux sociaux
Pas très original tout ça…

Les personnes nées après 2004 sont nées dans un monde Facebook mais bien avant que ce géant ne soit créé, les forums étaient les premiers réseaux sociaux populaires. Ce sont des sites créés pour rassembler des personnes du monde entier pour échanger sur des intérêts, des connaissances ou des expériences similaires. Ils permettent aux entreprises ou même aux particuliers d’interagir avec des personnes partageant le même état d’esprit et de promouvoir leur marque via une plateforme populaire et ouverte. Les forums restent un endroit où personne n’est jugé contrairement à ce qu’il se passe de plus en plus dans notre quotidien. Ce sont des lieux dédiés aux idées, à la sensibilisation et à l’honnêteté.

A retenir
  • Les forums ont été créés pour connecter les personnes du monde entier entre elles
  • Ils promeuvent l’interaction, la notoriété des marques et l’engagement

2. Ils sont là pour aider
Impossible n’est pas français

Les forums peuvent paraitre un peu « démodés » pour chercher de l’aide mais ils peuvent en réalité s’avérer être la meilleure aide que vous pouvez trouver. Ils sont bien plus que des plateformes sur lesquelles on relate les derniers potins sur les célébrités, ils peuvent servir de recours où vous pouvez demander de l’aide et des conseils sans être jugé sur le nombre de followers que vous avez ou sur votre photo de profil.

A la différence des réseaux sociaux qui existent aujourd’hui et qui ne garantissent pas une réponse fiable à 100%, les forums vous connectent avec des experts de votre domaine. Les experts possèdent généralement des expériences vécues grâce auxquelles ils peuvent vous conseiller et ont bien souvent l’envie d’aider autrui. Le but d’un forum étant d’aider les autres, toutes les questions que vous poserez seront tout le temps visibles contrairement aux réseaux sociaux. Le problème avec les réseaux sociaux c’est que, à moins que la personne soit connectée en même temps que vous, il y a très peu de chances qu’elle voit votre post rapidement et vous réponde tout aussi rapidement. Toutes les questions posées dans les forums restent dans une liste ainsi les utilisateurs peuvent toutes les voir.

Enfin, lorsqu’on pose une question à Google, on tombe bien souvent sur des forums où la question a déjà été posée. Par exemple, si je cherche l’équivalent d’un mot français en anglais sur Google, neuf fois sur dix, des réponses de forums apparaîtrons dans les résultats de recherche. On peut parfois tomber sur des réponses datant de plus de 5 ans et qui sont toujours pertinentes aujourd’hui.

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A retenir
  • Les forums vous aident à trouver de l’aide et des conseils sur tous les sujets
  • Ils vous permettent de vous connecter facilement avec des experts
  • Les réponses des forums apparaissent souvent dans les résultats de recherche Google

3. Ils permettent une communication plus en détail
Votre nouveau club de copains

Peu importe votre activité, même de niche, vous trouverez votre forum! Prenez l’exemple de Reddit, il propose des milliers de « sous reddits » qui sont différents mini forums. DU SEO aux photos de chiens, Reddit couvre un nombre incalculables de sujets / activités et est le 10eme site le plus visité au monde. Si vous posez une question, je peux vous garantir à 99% que vous y obtiendrez la bonne réponse.
Une autre chose que j’aime particulièrement dans les forums c’est le fait que tout le monde ait quelque chose en commun. Peu importe qui pose une question, les personnes avec différentes expériences et opinions se joignent à la conversation et ainsi vous pouvez profiter de plusieurs points de vue. Personne n’est effrayé de donner une réponse détaillée dès lors que c’est quelque chose qui les intéressent. Vous ne trouverez pas (ou très peu) de réponses en un seul mot.

A retenir
  • Il existe des forums pour tous les sujets, même les activités de niche
  • Les membres des forums prennent le temps de répondre correctement

Bien sur, il y a certains points sur lesquels les forums sont moins appréciables.

4. La montée en puissance des réseaux sociaux
Combien de likes et de commentaires j’ai obtenu aujourd’hui?

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Posez-vous ces questions juste un instant:

  • Combien ai-je de comptes réseaux sociaux?

  • Combien de fois je check ces comptes?

  • Est-ce que je participe activement à des forums?

  • Est-ce que j’utilise les forums pour trouver des informations?

Je suis sûre que comme beaucoup, vous utilisez Twitter et Facebook (quasiment) tous les jours alors que vous n’utilisez pratiquement pas les forums. Twitter et Facebook sont maintenant devenus des plateformes d’échanges qui ont dévancé les forums. Facebook compte en moyenne 2,23 milliards d’utilisateurs par mois alors que Reddit n’en comptabilise « que »1,69 milliard… Bon ok c’est quand même pas mal pour un forum mais Facebook le dépasse de loin tout de même.

Aujourd’hui, tout le monde veut communiquer et interagir dans l’immédiat et rapidement, ce qui explique pourquoi les réseaux sociaux ont surpassé les forums. En plus, avec l’utilisation croissante des appareils mobiles, il est plus facile d’aller sur les réseaux sociaux car nos comptes sont constamment connectés. Il est aussi bien plus facile de poster sur Twitter ou Facebook notamment grâce aux groupes que vous pouvez créer ou auxquels vous pouvez adhérer dans lesquels les personnes peuvent poster des idées et des conseils (comme par exemple les groupes dédiés à une race de chien ou à la cuisine). Les forums ont tellement de catégories et de sous catégories que ça peut vous prendre une matinée entière pour trouver le bon endroit pour poser votre question.

A retenir
  • Les réseaux sociaux comme Twitter et Facebook ont gagné en popularité pour interagir avec les autres
  • Il est plus facile de poster sur les réseaux sociaux que sur les forums

5. L’attitude d’autrui sur les forums
Alors qui s’est levé du mauvais pied ce matin?

C’est quelque chose que, bien sûr, vous ne voyez pas sur tous les forums mais certains membres peuvent se montrer purement et simplement impoli. Je peux comprendre que certains soient agacés lorsqu’ils voient quelqu’un poster le lien de leur site pour simplement obtenir un backlinks ou alors une réponse en un seul mot… Mais lorsque c’est une réelle question et que quelqu’un répond de manière sarcastique, tout l’intérêt du forum s’envole. Je check Reddit presque tous les jours pour voir ce qu’il se passe dans le monde du SEO, des réseaux sociaux et du blog et je peux vous dire que je vois au moins deux ou trois commentaires pas très très cool a chaque fois. Le pire dans tout ça, c’est que la plupart du temps ces réponses viennent du gars le plus « expert » qui oublie qu’il y a des novices a) qui ne comprennent pas toujours les règles du forum b) qui sont nouveaux dans le domaine et qui demandent simplement de l’aide aux experts.

Bien sur, sur Facebook et Twitter vous pouvez aussi vous prendre de mauvais commentaires. Mais les forums ont vraiment été créés pour rassembler les gens afin de partager des conseils utiles (j’ai bien dit U-T-I-L-E-S) et dialoguer avec les autres. Certains oublient que les forums ne sont pas destinés uniquement à l’élite et qu’il y a différents niveaux d’expérience.

A retenir
  • Certains membres des forums se comportent mal et critiquent facilement
  • Les membres avec le plus d’expérience oublient que parfois il y a des membres moins expérimentés qui recherchent des conseils

6. Créer un nouveau profil pour chaque forum
Aujourd’hui, je serais La Belle au Bois Dormant

Franchement, devoir créer un nouveau profil pour chaque forum, c’est vraiment… chiant, on va pas se le cacher! Trouver à chaque fois un nouvel identifiant et un nouveau mot de passe, ça devient lassant à force.

Ensuite, une fois que vous êtes inscrit, vous êtes directement dirigé vers le règlement du forum… Et ils sont différents pour chacun. Par exemple:

  • seoforums.uk: Il faut que vous postiez au moins 20 fois avant de pouvoir inclure un lien dans vos réponses
  • scripts-seo.com: Vous êtes obligé de vous présenter dans la section «nouveau membre »
  • growthhacking.fr modère votre première réponse / post afin d’être sûr que vous ne spammez pas le forum
  • reddit.com a différentes règles selon les sous-Reddits, incluant principalement l’interdiction de spammer.

Toutes ces règles peuvent prendre du temps à être comprises et à être mises en oeuvre avant de tirer le meilleur d’un forum et comme les populations ont pris une habitude de vie mobile, sur le go, les marketeurs et les particuliers n’ont surement pas le temps de s’attarder sur ces règles et sur la création d’un nouveau profil à chaque fois. Pour communiquer et obtenir des conseils, il est donc plus rapide de s’orienter vers les réseaux sociaux car, à part les règles sur le contenu explicite, c’est plutôt libre et bien souvent vous avez déjà un compte.

A retenir
  • Chaque nouveau forum requiert la création d’un nouveau profil, identifiant et mot de passe
  • Chaque forum a ses propres règles à respecter

Conclusion

Si vous avez un peu de temps dans votre semaine, il peut être intéressant de se rendre sur les forums car c’est un bon moyen de promouvoir votre marque. Souvenez-vous tout de même qu’il y a des règles strictes à suivre et que cela prend du temps de développer votre profil. Je ne peux pas vous garantir que ça marchera forcément mais testez encore et toujours pour voir si vous pouvez en tirer quelque chose.

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